Venezuelansk student reser världen och främjar '' fri kunskap ''

Damian Finol är inte främmande för internationell resa. När han var en bebis, tog hans föräldrar honom från Maracaibo, Venezuela till USA, så att de kunde fortsätta på forskarutbildning. Mer än 25 år senare har Damian återvänt till USA för sin egen doktorandutbildning i datavetenskap vid Maharishi University of Management.

Damians kärlek att resa har lett till att arbeta med Wikimedia Foundation, där han hjälper till att etablera Wikimedia-kapitel på varje kontinent för att få ”fri kunskap”Världen över - en stor bedrift som han är mycket stolt över. Han är en av endast 8-10 internationella Wikimedia Chapter-kommittémedlemmar med denna utmärkelse.

Damian Finol vid FN i New York.

Till exempel, i 2006, presenterade Damian en presentation på Wikimania vid Harvard University om användningen av wikipedia i infödda sydamerikanska stammar i nordvästra Venezuela. Sedan, i det historiska biblioteket i Alexandria, Egypten, 2008, föreläste Damian om "Latinamerikaners sociala attityder till spanska Wikipedia." Denna 25-minutersföreläsning kan ses i biblioteks filmarkiv.

Stiftelsen fortsätter att skicka honom till olika länder för att upprätta kapitel för att bevara och sprida fri kunskap. Nästa månad åker han till Tyskland under våren på MUM.

IT-erfarenhet

Medan han studerade för att vara Informatikingenjör vid Universidad Rafael Belloso Chacin i Maracaibo, gjorde Damian oftast JSP / Servlets och växlade sedan till Unix / Linux systemadministration. Detta utvecklades till IT-säkerhet, där han arbetade för två av de största bankerna i Venezuela. Han ansvarade för att hantera säkerheten för ett stort antal projekt, inklusive EMV-chipteknologi på kredit- / betalkort och PCI-DSS-överensstämmelse (enligt VISA / MasterCard).

Från 2008-2011 lärde Damian SQL / Databaser, Projektledning, System, IT-säkerhet och Linux som en Docent i datavetenskap vid Nueva Esparta University i Caracas.

Utbildning på MUM

Efter 5-6 års Software Engineering beslutade Damian att fortsätta sin akademiska förberedelse med en masterexamen. Flera vänner raved om sina erfarenheter på MUM, och efter några undersökningar bestämde han sig för att läroplanen (7-8 månad kurser, som studerar en kurs per månad på heltid, följt av upp till två års betalad behörig praktisk utbildning i ett amerikanskt företag ) var mest inbjudande. Han gillade också det faktum att programmet främjar personlig tillväxt genom praktiken av Transcendental Meditation®-programmet.

Enligt Damian, ”MSCS-kurser på MUM är otroligt uppdaterade. Kurser i programvaruutveckling, programmeringsmetoder, etc., lär dig de senaste praktiska färdigheterna och algoritmerna, så att du är redo för det nuvarande jobbfältet. ”

Livet på MOM

Även om Damian är van vid ett mycket varmare venezuelanskt klimat, stör de få månaderna av kallt Fairfield, Iowa-väder inte honom. “Den mänskliga värmen bland studenter, datavetenskapsadministratörer och den omtänksamma, erfarna fakulteten vid MUM är mycket tröstande. ”

”Människor på campus och i samhället är mycket vänliga mot de olika studentgrupperna. Det finns många aktiviteter i Latino-klubbarna och en välkomnande katolsk kyrka i närheten. Efter bara några dagar på campus kan du börja ringa universitetet ditt andra hem, Tillägger Damian.

Misuppfattningar innan du kommer till MUM

”Min största missuppfattning när jag hörde och läste om MUM var Transcendental Meditation Movement bakom den, och hur det lät som en religiös rörelse. Detta var naturligtvis inte fallet. Transcendental Meditation tekniken är inte relaterad till religion på något sätt, och stöds av mer än 600 vetenskapliga studier som dokumenterar fördelar på alla delar av livet. Det är en teknik som hjälper sinnet som att yoga hjälper kroppen. Så att lära mig om det och uppleva vad det handlade om visade mig att TM är en universell teknik som förbättrar precision och tydlighet i tänkande och kreativitet, vilket gör algoritmer enklare att designa. ”

”MUM-samhället är väldigt mångkulturellt. Studenter kommer från många olika bakgrunder, kulturer och religioner: från araber, till indianer, nepaleser, etiopier, kineser och naturligtvis latinamerikaner. Universitetet har en stor kristen gemenskap (katolsk, protestantisk) och andra religioner också (muslimer, hinduer etc.). MUM uppmuntrar studenter att hålla religiösa helgdagar och främjar studenter att uttrycka sin kultur och religion fritt. Det finns ingen inkompatibilitet mellan Transcendental Meditation Movement och religion eller kultur. ”

Mål

Damian tycker stort, och alla som möter honom är imponerade av sin goda natur, balanserad personlighet, professionell kompetens, självförtroende och motivation för framgång. Han skulle gärna hjälpa till med att skapa nästa Google eller Facebook, och planerar redan att starta sitt eget IT-företag. Efter att ha avslutat sin kurs på campus i juni planerar Damian att ta en praktikplats nära familjen i Seattle medan han njuter av ett bekvämt, säkert och lyckligt liv.

Rådgivning för programvarufagare

”Mitt råd är att gå för det. Var inte rädd för att se världen och uppleva livet. Att komma till MUM har varit en oerhört positiv upplevelse - en som jag säkert kommer att minnas med glädje i många decennier. Det är en rolig plats att studera och växa. ”

"Universitetet är inte bara här för att lära om datavetenskap, utan också för att hjälpa dig att växa som person. Det är inte något som ses på andra universitet. I ett vanligt universitet undervisas kunskap utan att tänka på hur kropp och själ bearbetar det. På MUM finns också ett fokus på hur utveckling av sinne och kropp gör den kunskapen användbar och mer insiktsfull. Det är verkligen ett annat (och positivt) sätt att lära sig. ”

Titta på en video om Damian och vårt MSCS-program på YouTube.