Datorforskare som ändrar livet för unga kvinnor i landsbygdens Indien

Det är inte så ovanligt att en 14-årig tonåring i Lucknow, Indien, kan lära sig att använda en dator. Men när Promila Bahadur uppnådde detta i 1991, har det hon gjort med denna kunskap djupt förändrat livet för många unga kvinnor i en fattig landsbygd, bara 15 kilometer från hennes hem.

När Promila skulle besöka den närliggande byn Nizam Pur, som ligger i Chinhat Block, Lucknow District i Uttar Pradesh, kände hon sig alltid obehaglig att byborna, och särskilt unga tjejer, inte hade några möjligheter att utbilda sig. I denna by, och tusentals gillar det hela Indien, förväntades unga kvinnor lära sig att laga mat och ta hand om ett hem, gifta sig och sedan höja en familj. Men denna pågående cykel av fattigdom och analfabetism har fortsatt en stor del oförfylld befolkning på landsbygden Indien.

Så utan att oroa sig för vad andra människor skulle tänka sig och med sina föräldrars välsignelser började hon besöka byn med en dator och började undervisa unga kvinnor om datakunskap. Hennes elevers föräldrar godkände att hon skulle hjälpa sina barn. Promila var självmotiverad för att stärka det indiska samhället genom att bemyndiga tjejer att bli mödrar i ett litteratiskt samhälle.

Med sina egna pengar började hon Guru Computer Education Center (2004), senare bytt namn på Guru Institute of Information Technology, köpte fler datorer, hyrde ett kontor för $ 70 per månad, och så småningom anställdes lokal personal. Första klassen inkluderade sju tjejer, och senare inkluderade hon pojkar och några äldre kvinnor och tog på sig mer än 60-studenter i taget.

Lyft den indiska flaggan på Guru Institute of Information Technology.
Hittills har Promila utbildat sig över 2000-individer, inklusive ungdom, kvinnor, äldre och barn!

För Promila, ”Motivationen kommer från det faktum att Gud har gett kvinnorna kreativitet. En av mina gymnasielärare sa till mig att 'En skrivkunnig mamma kan ge ett skrivkunnigt samhälle.' Så, kvinnors empowerment är ett måste! ”

Regeringens erkännande

I 2004 erkände och erkände regeringen i Uttar Pradesh Promila som den första Village Level Entrepreneur (VLE) att starta en Common Service Center (CSC) för att förbättra de dagliga behoven hos landsbygdsindianerna. Även människor i angränsande byar startade beroende på hennes CSC för olika tjänster. De var inte datoriserade, så hon började ge datorutbildning till folket i den utvalda byn och de närliggande byarna.

Förra året, vid en nationell konferens av CSCs värd för Indiens regering, Promila valdes ut som en av endast sex av 500 VLE i hela Indien för att få en speciell banner!

Ärade IT-minister Shri Ravi Shankar ji erkände de institutionella tjänster som görs till samhället genom Promilas gemensamma servicecenter.
Framgångsberättelser

Promila berättar tre av de många framgångshistorierna i hennes center:

    • Uzma Irfaan
      ”Uzma gick med i vårt institut för 11 år tillbaka medan hon gick på gymnasiet. Hon kommer från en ortodox muslimsk familj. Familjen tillåter i allmänhet inte sina döttrar att gå högre utbildning. Hennes far, en bonde, kontaktade mig och bad om förslag för sin dotters framtida utbildning. På mitt förslag avslutade Uzma sin doktorsexamen i datavetenskap och fick senare en magisterexamen i Business Management. Hon undervisar för närvarande på professionella kurser i vårt institut. ”


Uzma Irfaans student får pris från Promila. Uzma är instruktören i ryggen.

    • Manoj Kumar Yadav
      ”Manoj är en student från vår första sats som startade 2014. Han var studerande. Han letade efter några kompetensutvecklingskurser som kunde hjälpa honom att hitta ett jobb på marknaden. Manoj gjorde tre års professionella datorkurser från vårt institut. Han gjorde också en magisterexamen i datorprogram. Senare gick han också till vårt institut som instruktör. För närvarande arbetar Manoj med ett universitet som instruktör för tekniska kurser på grundnivå. ”
  • Sunil Kumar
    ”Sunil har den mest fantastiska historien. När han gick med oss ​​2014 arbetade han som kontorspojke vid ett universitet. Han var grundutbildad och lärde sig senare professionell datorutbildning vid vårt institut. Jag blev verkligen förvånad över att Sunil efter att ha avslutat kurser från vårt institut började arbeta som datoroperatör vid samma universitet. Detta innebar att vi flyttade upp från klass IV till klass III. ”

Ytterligare personliga prestationer

Promilas liv har förändrats på många sätt sedan hon startade sitt institut: Hon har avslutat sin MCA och MTech-examen i datavetenskap, har gift sig och fått sin doktorsexamen. i datavetenskap från Uttrakhand Technical University i Indien. Hennes vetenskapliga arbete handlar om tvärvetenskaplig forskning inom Natural Language Processing, som innefattar införlivande av engelska, sanskrit och datorspråk.

Hon har också fött två vackra barn! I 2015 flyttade hon och hennes barn till Maharishi University of Management i Fairfield, Iowa, USA, där hon för tillfället är biträdande professor i datavetenskap.

Promila med sin 6-åriga son och 3-åriga dotter utanför Maharishi-skolan.
Intressen för Maharishi University of Management

Promila bestämde sig för att komma till MUM av ett antal anledningar: (1) Hon tyckte om tanken att universitetet lär ut på blocksystemet, vilket ger studenterna möjlighet att studera och gå djupt in i varje kurs på heltid, i en månad. (2) På grund av MUM-fakultetets intresse för sanskrit, presenterade detta goda möjligheter till forskningssamarbeten. (3) Intill MUM campus är Maharishi School of Age of Enlightenment (MSAE), en prisbelönt skola där hennes barn kunde uppleva det bästa av amerikansk utbildning.

Hålla kontakten med hennes institut

Förutom alla dessa viktiga ansvarsområden behåller Promila daglig kontakt med chefen för hennes utbildningscenter i Indien. Hon är stolt över sin förmåga att ta flera uppdrag och känner att hennes dagliga övning av Transcendental Meditation®-teknik hjälper henne att upprätthålla ett balanserat och alltmer framgångsrikt liv.

Eftersom hennes institut och dess tillväxt är hennes stora passion, fortsätter Promila att finansiellt stödja det, lyckligtvis ger 30-40% av hennes lön på MUM för att stödja institutet och dess nuvarande personal på sju nära Lucknow.

Innan Promila återvände för att besöka Indien med sina barn här i juni, hörde hon att vår lokala skola (MSAE) hade 6 begagnade datorer till salu. Så köpte hon dem (igen med egna medel) och bar dem tillbaka till Indien för byn och utbildningscenter.

Promila köpte datorer från MSAE här i Fairfield, och hand tog dem tillbaka till Indien för sin CSC i sommar.
Framtida planer

Promilas plan är att etablera ett nav för datorutbildning bland ett kluster av sex indiska byar. Detta nav kommer också att tillgodose deras allmänna dagliga behov förutom att ge datorutbildning: som att ge dem läkemedel, bankfaciliteter, bankomat, allmän försäkring etc. Detta nav kan också göra jordbrukarna mer informerade om ny teknik och sätt att organiskt jordbruk. Jordbrukare kunde informeras om hur, var och till vilket pris de skulle sälja sina produkter. Människor bör äga och bo i enkla, moderna hem och tjäna en anständig lön, och det borde finnas bra skolor och andra moderna faciliteter för alla människor.

Promila tillägger: "Om en del av våra studenter en dag får chansen att studera vid MUM, skulle detta faktiskt vara som en dröm för mig!"

Behov av support

”Vi måste samla in pengar för våra expansionsplaner. Folket där ute höll mig i rörelse under de senaste 12 åren. Jag är alltid glad över att se förändringarna och lyckan i individernas liv. Utan min familjs stöd och förståelse kunde vi inte ha lyckats. Min familj har stått vid min sida genom att ge alla typer av stöd som behövs för att jag ska kunna arbeta många timmar och ägna mer fokuserad tid åt vår CSC. ”