Venezolaanse student reist de wereld rond en promoot 'gratis kennis'

Damian Finol is geen onbekende in internationale reizen. Toen hij een baby was, brachten zijn ouders hem van Maracaibo, Venezuela naar de VS, zodat ze vervolgstudies konden volgen. Meer dan 25 jaar later is Damian teruggekeerd naar de VS voor zijn eigen graduate education in Computer Science aan de Maharishi University of Management.

Damian’s love of traveling has led to work with the Wikimedia Foundation, where he helps establish Wikimedia chapters on every continent to bring “gratis kennis” worldwide—a major accomplishment of which he is very proud. He is one of only 8-10 international Wikimedia Chapter Committee members with this distinction.

Damian Finol bij de Verenigde Naties in New York.

In 2006 bijvoorbeeld, gaf Damian een presentatie op Wikimania aan de Harvard University over het gebruik van Wikipedia in Native South American tribes in northwestern Venezuela. Then, in 2008, in the historic Library in Alexandria, Egypt, Damian lectured on, “Social attitudes of Latin Americans toward Spanish Wikipedia.” This 25-minute lecture can be viewed at the movie archive of the Library.

De Stichting blijft hem naar verschillende landen sturen om hoofdstukken op te stellen voor het bewaren en verspreiden van gratis kennis. Volgende maand gaat hij tijdens de voorjaarsvakantie naar MUM naar Duitsland.

IT-ervaring

Tijdens zijn studie als universitair docent Informatica aan de Universidad Rafael Belloso Chacin in Maracaibo, deed Damian voornamelijk JSP / Servlets en stapte vervolgens over naar Unix / Linux systeembeheer. Dit evolueerde naar IT Security, waar hij werkte voor twee van de grootste banken in Venezuela. Hij was verantwoordelijk voor het beheer van de beveiliging van een groot aantal projecten, waaronder EMV-chiptechnologie op creditcards / betaalpassen en PCI-DSS Compliance (zoals vereist door VISA / MasterCard).

Van 2008-2011 onderwees Damian SQL / Databases, Project Management, Systemen, IT-beveiliging en Linux als een Universitair hoofddocent computerwetenschappen op de Nueva Esparta University in Caracas.

Onderwijs bij MUM

Na 5-6 jaar Software Engineering, besloot Damian om zijn academische voorbereiding voort te zetten met een Masters diploma. Verschillende vrienden waren opgetogen over hun ervaringen bij MUM en na enig onderzoek besloot hij dat het curriculum (7-8 maanden cursussen, één cursus per maand voltijds volgde, gevolgd door maximaal twee jaar betaalde geautoriseerde praktische training in een Amerikaans bedrijf ) was het meest uitnodigend. Hij vond ook het feit dat het programma persoonlijke groei bevordert door de praktijk van de Transcendental Meditation®-programma.

According to Damian, “MSCS courses at MUM are incredibly up-to-date. Classes in software development, programming practices, etc., teach the latest practical skills and algorithms, so you’re ready for the current job field.”

Leven bij MUM

Even though Damian is accustomed to a much warmer Venezuelan climate, the few months of cold Fairfield, Iowa weather don’t bother him. “The human warmth among students, Computer Science administrators, and the caring, experienced faculty at MUM is very comforting.”

“People on campus and in the community are very friendly to the diverse student body. There are lots of activities in the Latino clubs, and a welcoming Catholic Church nearby. Na slechts een paar dagen op de campus kun je de universiteit je tweede huis beginnen te noemen,” adds Damian.

Misvattingen voor aankomst bij MUM

“My main misconception when I heard and read about MUM was the Transcendental Meditation Movement behind it, and how it sounded like a religious movement. This of course wasn’t the case. De Transcendente Meditatietechniek is op geen enkele manier gerelateerd aan religie en wordt ondersteund door meer dan 600 wetenschappelijke studies die de voordelen op alle gebieden van het leven documenteren. It’s a technique that helps the mind like yoga helps the body. So learning about it, and experiencing what it was all about showed me that TM is a universal technique that improves precision and clarity of thinking, and creativity, which make algorithms easier to design.”

“The MUM community is very multicultural. Students come from many different backgrounds, cultures and religions: from Arabs, to Indians, Nepalese, Ethiopians, Chinese, and of course Latinos. The University has a big Christian community (Catholic, Protestant), and other religions too (Muslim, Hindu, etc.). MUM encourages students to observe religious holidays and fosters students to express their culture and religion freely. There’s no incompatibility between the Transcendental Meditation Movement and religion or culture.”

Doelen

Damian denkt groot en iedereen die hem ontmoet, is onder de indruk van zijn goede aard, evenwichtige persoonlijkheid, professionele competentie, zelfvertrouwen en motivatie voor succes. Hij wil graag helpen bij het maken van de volgende Google of Facebook en maakt nu al plannen om zijn eigen IT-bedrijf te starten. Na het voltooien van zijn cursussen op de campus in juni, is Damian van plan om een ​​stageplaats in de buurt van familie in Seattle te nemen terwijl hij geniet van een comfortabel, veilig en gelukkig leven.

Advies voor software-professionals

“My advice is to go for it. Don’t be afraid to see the world and experience life. Coming to MUM has been a tremendously positive experience—one that I’m sure I’ll remember fondly for many decades. It’s a fun place to study and to grow.”

"The University isn’t just here to teach about Computer Science, but also to help you grow as a person. That’s not something that is seen in other universities. In a regular university, knowledge is taught without thinking how the body and mind process it. At MUM there’s also a focus on how development of mind and body makes that knowledge useful and more insightful. It truly is a different (and positive) way of learning.”

Bekijk een video over Damian en ons MSCS-programma op YouTube.