Venezolaanse student reist de wereld rond en promoot 'gratis kennis'

Damian Finol is geen onbekende in internationale reizen. Toen hij een baby was, brachten zijn ouders hem van Maracaibo, Venezuela naar de VS, zodat ze vervolgstudies konden volgen. Meer dan 25 jaar later is Damian teruggekeerd naar de VS voor zijn eigen graduate education in Computer Science aan de Maharishi University of Management.

Damian's liefde voor reizen heeft geleid tot een samenwerking met de Wikimedia Foundation, waar hij helpt bij het opzetten van Wikimedia-hoofdstukken op elk continent om "gratis kennis”Wereldwijd - een belangrijke prestatie waar hij erg trots op is. Hij is een van de slechts 8-10 internationale leden van de Wikimedia Chapter Committee met deze onderscheiding.

Damian Finol bij de Verenigde Naties in New York.

In 2006 bijvoorbeeld, gaf Damian een presentatie op Wikimania aan de Harvard University over het gebruik van Wikipedia in inheemse Zuid-Amerikaanse stammen in het noordwesten van Venezuela. Vervolgens, in 2008, in de historische bibliotheek in Alexandrië, Egypte, gaf Damian een lezing over "Sociale attitudes van Latijns-Amerikanen ten opzichte van Spaanse Wikipedia." Deze lezing van 25 minuten is te zien in het filmarchief van de Bibliotheek.

De Stichting blijft hem naar verschillende landen sturen om hoofdstukken op te stellen voor het bewaren en verspreiden van gratis kennis. Volgende maand gaat hij tijdens de voorjaarsvakantie naar MUM naar Duitsland.

IT-ervaring

Tijdens zijn studie als universitair docent Informatica aan de Universidad Rafael Belloso Chacin in Maracaibo, deed Damian voornamelijk JSP / Servlets en stapte vervolgens over naar Unix / Linux systeembeheer. Dit evolueerde naar IT Security, waar hij werkte voor twee van de grootste banken in Venezuela. Hij was verantwoordelijk voor het beheer van de beveiliging van een groot aantal projecten, waaronder EMV-chiptechnologie op creditcards / betaalpassen en PCI-DSS Compliance (zoals vereist door VISA / MasterCard).

Van 2008-2011 onderwees Damian SQL / Databases, Project Management, Systemen, IT-beveiliging en Linux als een Universitair hoofddocent computerwetenschappen op de Nueva Esparta University in Caracas.

Onderwijs bij MUM

Na 5-6 jaar Software Engineering, besloot Damian om zijn academische voorbereiding voort te zetten met een Masters diploma. Verschillende vrienden waren opgetogen over hun ervaringen bij MUM en na enig onderzoek besloot hij dat het curriculum (7-8 maanden cursussen, één cursus per maand voltijds volgde, gevolgd door maximaal twee jaar betaalde geautoriseerde praktische training in een Amerikaans bedrijf ) was het meest uitnodigend. Hij vond ook het feit dat het programma persoonlijke groei bevordert door de praktijk van de Transcendental Meditation®-programma.

Volgens Damian, "MSCS-cursussen bij MUM zijn ongelooflijk up-to-date. Lessen in softwareontwikkeling, programmeerpraktijken, enz., Leren de nieuwste praktische vaardigheden en algoritmen, zodat je klaar bent voor het huidige werkveld. "

Leven bij MUM

Ook al is Damian gewend aan een veel warmer Venezolaans klimaat, de paar maanden van het koude Fairfield, Iowa weer stoort hem niet. "De menselijke warmte onder studenten, beheerders van informatica en de zorgzame, ervaren faculteit van MUM is zeer geruststellend. "

“Mensen op de campus en in de gemeenschap zijn erg vriendelijk tegen de diverse studenten. Er zijn veel activiteiten in de Latino-clubs en er is een gastvrije katholieke kerk in de buurt. Na slechts een paar dagen op de campus kun je de universiteit je tweede huis beginnen te noemen, ”Voegt Damian toe.

Misvattingen voor aankomst bij MUM

“Mijn grootste misvatting toen ik hoorde en las over MUM was de Transcendente Meditatie Beweging erachter, en hoe het klonk als een religieuze beweging. Dit was natuurlijk niet het geval. De Transcendente Meditatietechniek is op geen enkele manier gerelateerd aan religie en wordt ondersteund door meer dan 600 wetenschappelijke studies die de voordelen op alle gebieden van het leven documenteren. Het is een techniek die de geest helpt zoals yoga het lichaam helpt. Dus door erover te leren en te ervaren waar het allemaal om ging, leerde ik dat TM een universele techniek is die precisie en duidelijkheid van denken en creativiteit verbetert, waardoor algoritmen gemakkelijker te ontwerpen zijn. "

“De MUM-gemeenschap is erg multicultureel. Studenten hebben veel verschillende achtergronden, culturen en religies: van Arabieren tot Indiërs, Nepalezen, Ethiopiërs, Chinezen en natuurlijk Latino's. De universiteit heeft een grote christelijke gemeenschap (katholiek, protestant), en ook andere religies (moslim, hindoe, enz.). MUM moedigt studenten aan om religieuze feestdagen te vieren en moedigt studenten aan om hun cultuur en religie vrijelijk uit te drukken. Er is geen onverenigbaarheid tussen de Transcendente Meditatie Beweging en religie of cultuur. "

Doelen

Damian denkt groot en iedereen die hem ontmoet, is onder de indruk van zijn goede aard, evenwichtige persoonlijkheid, professionele competentie, zelfvertrouwen en motivatie voor succes. Hij wil graag helpen bij het maken van de volgende Google of Facebook en maakt nu al plannen om zijn eigen IT-bedrijf te starten. Na het voltooien van zijn cursussen op de campus in juni, is Damian van plan om een ​​stageplaats in de buurt van familie in Seattle te nemen terwijl hij geniet van een comfortabel, veilig en gelukkig leven.

Advies voor software-professionals

“Mijn advies is om ervoor te gaan. Wees niet bang om de wereld te zien en het leven te ervaren. Naar MUM komen is een enorm positieve ervaring geweest - een die ik zeker nog vele decennia met veel plezier zal herinneren. Het is een leuke plek om te studeren en te groeien. "

"De universiteit is hier niet alleen om les te geven over informatica, maar ook om jou te helpen groeien als persoon. Dat zie je niet op andere universiteiten. Op een reguliere universiteit wordt kennis onderwezen zonder na te denken over hoe lichaam en geest deze verwerken. Bij MUM is er ook een focus op hoe de ontwikkeling van lichaam en geest die kennis bruikbaar en inzichtelijker maakt. Het is echt een andere (en positieve) manier van leren. "

Bekijk een video over Damian en ons MSCS-programma op YouTube.