Uit liefde voor computerwetenschappen: het Mike Parker-verhaal

Elke dag vragen aankomende studenten of we een leeftijdsgrens hebben. Het antwoord is nee.' In onze laatste inzending hebben we zelfs drie nieuwe studenten van boven de 40, waaronder de 67-jarige Michael Parker.

Michael Parker is een gepensioneerde elektrotechnisch ingenieur met een 'ranch' van 17 hectare in Californië. Voordat hij naar MIU kwam voor zijn masterdiploma in computerwetenschappen, behaalde hij een bachelordiploma in bedrijfsmanagement en elektrotechniek en volgde hij cursussen elektrotechniek aan de University of Southern California.

Mike bracht zijn carrière door in onderzoek, ontwerp en ontwikkeling van nieuwe producten in een reeks elektrotechnische specialiteiten, en werkte rechtstreeks voor grote organisaties voordat hij zijn eigen adviesbureau oprichtte. Klanten waren onder meer Boeing, Airbus, NAVAIR, Texas Instruments, Sensata, Northrop en Teledyne, om er maar een paar te noemen. Hij heeft ook 9 Amerikaanse patenten op het gebied van elektrische vlamboogdetectie.

Mike's huis (gezien in de verte) ligt op 17 hectare grond in Grass Valley, CA.

Mike's huis (gezien in de verte) ligt op 17 hectare grond in Grass Valley, CA. Het gebouw aan de linkerkant herbergt zijn CNC-fabriek, elektronicalaboratorium en 'man-cave'.

Op zoek naar iets meer

Volgens Mike: “Na mijn pensionering wilde ik mijn horizon verbreden en raakte ik geïnteresseerd in MIU's masterprogramma Computer Professionals. Afgelopen zomer mocht ik aanwezig zijn bij de les van professor Muhyieddin Khaled Al-Tarawneh over datastructuren. Die les was uitstekend en het inspireerde mij om als enthousiaste student naar MIU te komen.”

“Ik heb nog eens 5 lessen bij MIU gevolgd om mezelf beter voor te bereiden voordat ik formeel aan het MSCS-programma begon. Mijn achting voor MIU blijft op het hoogste niveau. De passie, betrokkenheid en zorg voor de studenten van de hoogleraren is simpelweg niet te evenaren bij andere instellingen. De kwaliteit van de andere studenten hier is ongeëvenaard. Naar mijn mening dragen deze factoren meer bij aan de kwaliteit van het onderwijs dan hoeveel wetenschappelijke artikelen een minder betrokken hoogleraar zou hebben geschreven.”

Mike Parker geniet van de les Software Engineering van professor Najeeb.

Mike Parker geniet van de les Software Engineering van professor Najeeb.

Van carrière veranderen?

“Het zou juister zijn om te zeggen dat ik dit programma volg om mijn horizon te verbreden in plaats van om van carrière te veranderen. Over 68 maanden word ik 3. Ik ben al 6 jaar 'gepensioneerd' (af en toe met wat advies), en in de afgelopen 2 of 3 weken heb ik recruiter-oproepen ontvangen voor 3 verschillende goedbetaalde functies om dingen te doen die ik eerder heb gedaan en die ik leuk vinden om te doen. Ik heb alle kansen afgewezen. Het is niet zo dat ik niet van mijn werk heb genoten; ik hou van het werk dat ik in mijn carrière heb gedaan”, zegt Mike.

“Professor Najeeb zei het vandaag heel goed in de klas toen hij een deel van zijn eigen werk beschreef: 'Ik kan niet geloven dat ze mij hiervoor betalen.' Het is zo leuk. Ik zou het gratis doen als het mogelijk was.' Dat is ook mijn ervaring met werken. Ik wil simpelweg nieuwe problemen oplossen, of ik wil een extra dimensie toevoegen aan waar ik al mee werk. Ik wil ook meer flexibiliteit bij het structureren van mijn leven, zodat ik een hogere prioriteit kan geven aan mijn gezin en in harmonie kan werken met mijn eigen circadiane ritmes, meditatie en trainingsschema.

Meditatie bij MIU

Een van de unieke voordelen van studeren aan de Maharishi International University is dat alle studenten, docenten en medewerkers de Transcendente Meditatie®-techniek. Meer dan 500 peer-reviewed wetenschappelijke studies ondersteunen de voordelen van deze eenvoudige mentale techniek om diepe ontspanning, grotere intelligentie, herstel van stress en meer energie te produceren.

Mike had het geluk Transcendente Meditatie (TM) te leren in 1972, en het geavanceerde TM-Sidhi-programma in 1978.

Zijn gevoelens over het doen van TM:

“TM helpt mij beseffen wat echt belangrijk is in het leven. Alles is voor niets als je geen tevreden leven leidt.”

“Zelfs als ik moe ben, helpt mediteren de vermoeidheid tegen te gaan. Ik vind dat TM doen vóór een examen waardevoller is dan proppen.”

“Een aanhoudende en regelmatige beoefening van het TM- en TM-Sidhi-programma is de enige manier die ik ken die iemand op betrouwbare wijze het vermogen geeft om geaard te blijven wanneer hij wordt belaagd door allerlei soorten externe stress. In dit soort situaties is het essentieel om te kunnen excelleren.”

De toekomst

“Wat ik na mijn afstuderen precies ga doen, weet ik nog niet. Ik hoef niet te werken, maar ik zou het wel leuk vinden om te werken. Ik heb een goede vriend die samen met mij een nieuw startend bedrijf wil starten, waarbij we onze eigen producten ontwikkelen en verkopen. Er is een breed scala aan ideeën, sommige zijn allemaal hardware, sommige zijn allemaal software en sommige zijn een combinatie van beide. Dat zou een nieuwe mogelijkheid kunnen zijn. Ik weet het niet. Op dit moment voelt het goed om gewoon bij MIU te zijn. Het universum zal op het juiste moment het volgende pad voor mij onthullen. Laat de mogelijkheden zich vermenigvuldigen”, besluit Mike.

Mike bij ComPro-afstudeerevenementen

Mike was aanwezig bij onze afstudeeractiviteiten van juni 2023.